LES PASSAGES DE MERCURE ET DE VÉNUS DEVANT LE SOLEIL
FICHES PÉDAGOGIQUES: FICHE N° 05

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Fiche n°05 : Les prédictions du passage de Vénus du 8 juin 2004

I. Introduction

Nous donnons dans ce document les prédictions du passage de Vénus devant le Soleil du 8 juin 2004. Ces prédictions sont faites à laide des théories planétaires VSOP87 élaborées à lIMCCE Les précisions des positions des planètes intérieures dans ces théories est de lordre de 0,005 seconde de degré. Lobtention des coordonnées apparentes des astres nécessite lusage de théories de la précession et de la nutation et du temps sidéral. Nous avons utilisé la théorie de la précession de Lieske (1976), la théorie de la nutation de Wahr (1981) et le temps sidéral dAoki (1992).

Ces prédictions dépendent également dun certain nombre de paramètres physiques qui doivent être cohérents entre eux et avec les théories planétaires utilisées.

Comme les théories VSOP87 utilisent la valeur de lunité astronomique de lUAI 1976 (a = 149 597 870 km) nous avons utilisé également les constantes UAI 1976 pour le demi-diamètre équatorial terrestre R = 6 378,140 km) et pour la valeur de la parallaxe équatoriale horizontale moyenne du Soleil (p0 = 8.794148"= R/a). Nous avons également pris les constantes UAI 1976 pour le demi-diamètre solaire à une unité astronomique (d = 15° 59,63´ et pour le demi-diamètre de Vénus (d=6051.8 km). Laplatissement terrestre est pris égal à 1/298,257 (IERS 1992). Pour ces calculs, comme pour lélaboration de nos canons de passages de Mercure et Vénus, nous avons utilisé un formulaire identique à celui des éclipses solaires utilisant les éléments de Bessel.

Il existe trois types dinformation : les circonstances générales du passage, les circonstances géocentriques du passage et enfin les circonstances locales du passage. Dans tous les cas léchelle de temps utilisée dans les prédictions est le temps universel coordonné (UTC ou UT), lécart entre le temps terrestre (TT) et le temps universel coordonné (TT–UTC) a été pris égal à 65,184s.

Dans nos tableaux les longitudes géographiques sont toujours comptées positivement vers louest et négativement vers lest.

II. Les circonstances générales.

On donne les caractéristiques de la conjonction en longitude entre Vénus et le Soleil, cest linstant où les longitudes apparentes géocentriques de Vénus et du Soleil sont égales. Les circonstances générales du passage décrivent les contacts de lellipsoïde terrestre avec les bords des cônes de pénombre et dombre. Chaque contact correspond donc à un lieu particulier et à un instant particulier. Ce lieu de la surface terrestre est le point de tangence entre lellipsoïde et le cône dombre ou de pénombre au moment du contact. Le maximum du contact correspond à linstant et au lieu sur Terre, où la distance entre ce lieu et laxe des cônes est minimale ; ce lieu a Vénus à lhorizon à linstant considéré. Nous donnons également pour chaque contact le lieu sur Terre qui a Vénus (ou le Soleil) à son zénith, cette direction permet de tracer le cercle de visibilité de Vénus à linstant considéré.

Conjonction le 8/6/2004 à 8h 43m 4.97s.
Longitude géocentrique de Vénus 77° 53' 20.783"..
Latitude géocentrique de Vénus -0° 10' 34.42".
Longitude géocentrique du Soleil 77° 53' 20.783".
Latitude géocentrique du Soleil -0° 0' 0.60".
Parallaxe équatoriale du Soleil 8.66".
Parallaxe équatoriale de Vénus 30.44".
Demi-diamètre vrai du Soleil 15' 45.4".
Demi-diamètre vrai de Vénus 28.88".

Le diamètre apparent de Vénus correspond à trois centièmes du diamètre apparent du Soleil.

Phases générales

Phases Date et instant
en UTC
Position des contacts Lieu ayant la planète au zénith
Longitude Latitude Longitude Latitude
Premier contact de la pénombre Le 8 à 5h 6m 30.5s +177° 25.7' -23° 12.9' -103° 24.1' +22° 45.4'
Premier contact de l'ombre Le 8 à 5h 25m 27.4s -176° 27.6' -25° 52.1' - 98° 38.6' +22° 45.2'
Maximum du passage Le 8 à 8h 19m 44.3s - 86° 39.9' -63° 29.9' - 54° 52.4' +22° 43.1'
Dernier contact de l'ombre Le 8 à 11h 13m 58.9s + 48° 52.7' -49° 30.5' - 11° 6.8' +22° 41.0'
Dernier contact de la pénombre Le 8 à 11h 32m 56.0s + 56° 11.2' -47° 8.5' - 6° 21.3' +22° 40.7'

Durées des phases générales

Durée du passage général : 6h 26m 25,45s.

Durée du passage dans l'ombre : 5h 48m 31,49s.

Paramètres physiques des cônes d'ombre et de pénombre et élongation minimale

Rayon du cône d'ombre : 42,08 rayons terrestres.

Distance géocentrique du bord de l'ombre : 13,30 rayons terrestres.

Distance géocentrique du bord de la pénombre : 15,95 rayons terrestres.

Rayon du cône de pénombre : 44,73 rayons terrestres.

Distance minimale topocentrique entre les centres du Soleil et de Vénus : 10' 5,156".

III. Circonstances géocentriques.

Les circonstances géocentriques sont liées à un point bien particulier : le centre de lellipsoïde terrestre. On donne les instants des différents contacts, ces instants correspondent aux instants où, vu depuis le centre de la Terre, le disque apparent de Vénus est tangent extérieur ou intérieur au disque solaire. Ce sont également les instants où le centre de la Terre entre et sort des cônes dombre et de pénombre. Le maximum du passage est linstant où, toujours vue depuis le centre de la Terre, la distance entre les centres de Vénus et du Soleil est minimale.

Comme pour les circonstances générales, on donne également les lieux de la surface terrestre ayant Vénus à son zénith au moment des contacts.

On donne également pour chaque contact, langle au pôle du contact, cest langle entre le segment joignant le centre du Soleil et le point de contact sur le limbe solaire et la direction du nord céleste et compté positivement à partir du nord vers lest (figure 1).

Figure 1. – Circonstances géocentriques.
Phases géocentrique Date et instant en UTC Lieu ayant la planète au zénith Angle au Pôle
LongitudeLatitude
Premier contact extérieur le 8 à 5h 13m 33.2s -101° 37.9' +22° 45.3' +116° 15.7'
Premier contact intérieur le 8 à 5h 32m 49.8s - 96° 47.5' +22° 45.1' +119° 22.7'
Maximum du passage le 8 à 8h 19m 43.5s - 54° 52.6' +22° 43.1' ---
Dernier contact intérieur le 8 à 11h 6m 37.1s - 12° 57.8' +22° 41.0' +213° 13.2'
Dernier contact extérieur le 8 à 11h 25m 53.8s - 8° 7.3' +22° 40.8' +216° 20.2'

Durées des phases géocentriques

  • Durée du passage général : 6h 12m 20.68s.
  • Durée du passage de l'ombre : 5h 33m 47.26s.
  • Distance angulaire géocentrique minimale : 10' 26.875"

Remarques

Les durées des phases géocentriques sont plus courtes que les durées des phases générales, cette différence correspond au temps que mettent les bords des cônes dombre et de pénombre pour parcourir un rayon terrestre.

La différence entre la distance angulaire géocentrique minimale et la distance angulaire topocentrique minimale correspond à la différence de parallaxe entre le centre de la Terre et un lieu voyant le minimum à lhorizon, donc les deux corps près de lhorizon. Cette différence doit donc être de lordre des différences des parallaxes horizontales équatoriales de Vénus et du Soleil. Cest bien le cas, on a 10' 26,875" – 10' 5,156" = 21,719" et la différence des parallaxes équatoriales vraies (au moment de la conjonction) est de 30,44" – 8,66" = 21,78".

IV. Les circonstances locales

Les circonstances locales sont en tous points semblables aux circonstances géocentriques mais elles se rapportent à un lieu particulier. Nous ne donnerons pas ici les circonstances locales pour de nombreux lieux à la surface de la Terre, par manque de place et aussi parce que nous ne voulons pas influencer les mesures que vous désirez faire. Nous donnons les valeurs, pour chaque contact, des coefficients E, F et G décrits dans les fiches précédentes. Ces coefficients permettent de calculer les valeurs approchées des contacts en un lieu quelconque à partir des instants des contacts géocentriques.

Phase E F G
Premier contact extérieur 6,4823min –0,0556min 2,8992min
Premier contact intérieur 6,6111min 0,6731min 3,3721min
Dernier contact intérieur 3,2893min 3,4236min –5,7456min
Dernier contact extérieur 2,8106min 3,8404min –5,2725min

Lécart avec les instants des contacts géocentriques est donné par la formule suivante :

l et j représentent les longitude et latitude du lieu dobservation.

Exemple  : Calcul des circonstances locales pour Paris :

Les coordonnées géographiques de Paris sont les suivantes :

Latitude : 48° 50' 11,2" nord = 48.8364°

Longitude : –2° 20' 13,8" (est) = –2.3372°

Contacts topocentriques Dt calculés à laide de la formule (1) Instant calculé à laide de la formule (1) Instants calculés à laide des formules exactes
Premier contact extérieur 6,4474 min 5h 20m 0,0s 5h 20m 6,1s
Premier contact intérieur 6,8685 min 5h 39m 41,9s 5h 39m 48,3s
Dernier contact intérieur –2,2539 min 11h 4m 21,9s 11h 4m 20,8s
Dernier contact extérieur –2,2237 min 11h 23m 40,4s 11h 23m 39,9s

On constate que les écarts entre les valeurs approchées et les valeurs calculées avec les formules rigoureuses, donc sans approximation, sont bien de lordre du dixième de minute.

V. Les cartes de visibilité.

Ces cartes sont faites en utilisant la projection de Mercator. Cette projection classique en géographie, élaborée par Mercator en 1569, porte à tort le nom de projection, il sagit en réalité dun développement cylindrique conforme. Cette projection est bien adaptée à la navigation maritime car les routes à azimut constant sont représentées par des droites. Par contre elle présente linconvénient de dilater les latitudes au fur et à mesure que lon séloigne de léquateur. Les cercles ne sont donc pas représentés par des cercles mais par des courbes allongées vers les pôles.

Le tracé des cartes publiées a été fait à laide du logiciel GMT (Generic Mapping Tools Graphics) élaboré par Paul Wessel (School of Ocean and Earth Science and Technology, Universty of Hawaï at Manoa) et Walter. H. F. Smith (Laboratory for Satellite Altimetry, NOAA/NESDIS/NODC).

Nous donnons trois cartes :

Une carte de visibilité comportant les limites de visibilité du phénomène. Nous sommes proche du début de lété, il existe donc une zone proche du pôle terrestre nord où le Soleil ne se couche pas, la totalité du passage est donc visible dans cette zone mais le Soleil est bas sur lhorizon. Inversement, proche du pôle terrestre sud, il existe une zone où le Soleil ne se lève pas, le passage y est donc invisible. On remarquera également deux zones, une au sud où le Soleil va se lever puis se recoucher et une au nord où le Soleil va se coucher puis se relever durant le passage.

Carte de visibilité du passage - projection de Mercator.

La deuxième carte est identique à la première, mais comporte en plus trois types de courbes, les courbes de début et de fin du passage à un instant donné et les courbes dégales durées du passage total. Les courbes début et fin à un instant donné sont les lieux sur Terre où les contacts extérieurs ont lieu à un même instant. Les courbes dégales durées sont les lieux sur Terre où la totalité du passage, cest-à-dire la différence de temps entre le dernier et le premier contact extérieur est égale. On remarque que ces courbes ne sont pas parallèles aux méridiens terrestre.

Carte de visibilité - débuts fins à un instant donné, durée du passage - projection de Mercator.

La troisième carte est identique à la seconde, mais, les courbes de début et de fin du passage à un instant donné et les courbes dégales durées du passage correspondent aux contacts intérieurs et à la durée du passage intérieur.

Carte de visibilité - débuts fins des contacts intérieurs à un instant donné, durée du passage intérieur
- projection de Mercator.

Le phénomène que lon va observer

Depuis un lieu quelconque de la zone de visibilité complète du phénomène, un observateur va assister au passage du disque de Vénus devant le disque solaire. La trajectoire apparente du passage de Vénus sur le disque va dépendre de deux choses :

Du lieu dobservation puisque lon va exploiter la différence observée dun lieu à lautre pour déterminer la parallaxe.

Du repère dans lequel on se place pour observer. En effet, si lon utilise un repère dobservation équatorial (lunette ou télescope sur une monture équatoriale suivant le Soleil dans son mouvement diurne) la trajectoire de Vénus sera quasi-rectiligne. Si par contre on utilise un repère dobservation azimutal (solarscope, vénuscope ou tout système de projection sur un écran fixe, donc fixe par rapport au zénith du lieu dobservation), la trajectoire de Vénus sera plus complexe.

Cest pourquoi on donne deux paramètres utiles à la détermination des points de contacts du passage :

Langle au pôle « P » dun contact est langle ayant pour sommet le centre du Soleil et pour cotés la direction du pôle nord céleste et la direction du contact. Il est compté positivement vers lest à partir de la direction du pôle.

Langle au zénith « Z » dun contact est langle ayant pour sommet le centre du Soleil et pour cotés la direction du zénith du lieu et la direction du contact. Il est compté positivement vers lest à partir de la direction du zénith.

On donne ci-dessous les circonstances locales et les trajectoires observables à Paris pour ces deux types dobservations.

Paris : latitude : 48°51'54.18" N; longitude :2°20'59.16" E.

Contacts UTC P Z
Premier contact extérieur 5h 20m 6,0s 117,7° 159,8°
Premier contact intérieur 5h 39m 48,2s 121,0° 164,2°
Dernier contact intérieur 11h 4m 20,6s 212,4° 228,9°
Dernier contact extérieur 11h 23m 39,7s 215,6° 225,4°

Durée de la phase centrale : 5h 24m 32.4s.

Durée de la phase générale : 6h 3m 33.7s.

Caractéristiques du maximum du passage :

Instant du maximum :8h 22m 53.4s

Minimum de distance : 10' 40,9"

Hauteur du Soleil :42°

Azimut du Soleil : 284°

Figure 2. - Aspect du passage de Vénus à Paris dans le repère équatorial
par exemple vue à laide dune lunette munie dune monture équatoriale.

Figure 3. - Aspect du passage de Vénus à Paris dans
le repère horizontal par exemple vue à l'aide dun solarscope.

On constate que la mesure du minimum de distance dans le cas dune trajectoire rectiligne est beaucoup plus « facile » que la mesure du minimum de distance dans le cas d'une trajectoire curviligne.

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