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La première grande comète du XXIe siècle: C 2001/Q4 Neat
Publiée le 2004-05-06
La première grande comète du XXIe siècle: C 2001/Q4 Neat

Cette comète découverte en août 2001 par le télescope automatique NEAT (Near Earth Asteroid Tracking) est la première comète du siècle susceptible d'être observable à l'oeil nu depuis le passage de la spectaculaire Hale-Bopp.
Dans la nuit du 6 au 7 mai 2004 elle passe au plus près de la Terre à 0,32101 ua (environ 48 millions de kilomètres). Le 15 mai 2004 à 13h 30m UTC, elle passera au plus proche du Soleil (0,9619360 ua ~ 149,9 millions de kilomètres).
Elle est visible sous nos latitudes dès le 5 mai, le soir juste après le coucher du Soleil, jours après jours elle sera de plus en plus haute à l'horizon sud ouest après le coucher du Soleil. Sa magnitude devrait atteindre la valeur 1 dans la période du 6 au 10 mai et la rendre visible à l'oeil nu. Il convient néanmoins de signaler que les estimations de magnitude des comètes comportent une grande marge d'incertitude, la magnitude pouvant varier fortement en fonction de la rotation du noyau de la comète, de l'orientation de son axe de rotation et de la composition du noyau, or ces paramètres ne sont pas accessibles pour des comètes nouvelles et peuvent évoluer à l'approche du Soleil.
Des jumelles ordinaires permettront de distinguer son noyau et sa chevelure.

Puce Note cométaire de l'IMCCE
Puce Eléments et éphémérides de la comète
Puce Les nouvelles de l'observatoire de Paris
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