La Terre à l'aphélie la nuit du 6 au 7 juillet
Publiée le 2007-07-03
La Terre à l
L´orbite du barycentre Terre-Lune autour du Soleil est, en première approximation, une ellipse. La distance Terre-Soleil n´est donc pas constante et présente un minimum (le périhélie) et un maximum (l´aphélie). La Terre va passer à son aphélie le 6 juillet 2007 à 23h 52 min UTC soit le 7 juillet à 1h 52 min TLF (temps légal français) . La distance Terre-Soleil sera alors de 1,01670594387ua soit précisément de 152 097044,24 km. Cette valeur maximum n´est pas la même d´une année à l´autre car l´orbite de la Terre n´est pas une ellipse parfaite mais une ellipse perturbée par les effets gravitationnels. Il peut paraître paradoxal que ce maximum d´éloignement du Soleil soit atteint alors que nous sommes en été et qu´il fait chaud dans notre hémisphère. Ceci est dû à l´inclinaison de l´axe de rotation de la Terre par rapport à la perpendiculaire au plan de son orbite autour du Soleil (l´écliptique). Au solstice d´été (le 21 juin en 2007), date proche du passage de la Terre à l´aphélie, le Soleil passe au zénith du tropique du Cancer. Dans l´hémisphère nord la hauteur du Soleil sur l´horizon et la durée de son éclairement y sont alors maximales ce qui contribue davantage au climat que la distance au Soleil. Les saisons sont inversées entre l´hémisphère nord et l´hémisphère sud. Cependant il est faux de croire que pour notre hémisphère, le fait que la Terre soit à l´aphélie en été et au périhélie en hiver (vers le 4 janvier) aurait pour conséquence de modérer le contraste des saisons alors qu´il l' amplifierait dans l´hémisphère sud. Il est également erroné de dire que le jour du solstice d'été est le jour où le Soleil culmine à sa plus haute hauteur dans l'hémisphère nord! Celà n'est vrai que pour les lieux situés au nord du tropique du Cancer. La date de passage de la Terre au périhélie et celle de passage à l´aphélie avancent dans notre calendrier. Ainsi dans environ 9 800 ans, la Terre passera au périhélie vers le 21 juin au moment du solstice d´été.
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