Tempête de neige sur Hartley 2
Publiée le 2010-11-28
Tempête de neige sur Hartley 2
Lors de son survol le 4 novembre 2010 par la sonde Deep Impact, un phénomène jusque là inconnu a été observé dans l'environnement de la comète Hartley 2. Il s'agit d'un gigantesque nuage sphérique de neige composé de glace d'eau. Les boules de neige pourraient atteindre la taille d'un ballon de basket. Elles sont constituées de minuscules grains de glace d'eau d'environ 1 micron agglutinés les uns aux autres.

Cette tempête de neige provient vraisemblablement des jets de glace de CO2 se sublimant à l'approche du Soleil et propulsant au passage la glace d'eau se trouvant dans les couches de surface supérieures. Toutefois il ne s'agit pas de chutes de neige, comme il en tombe en ce moment sur la France, mais plutôt de "bouffées de neige" expulsées en altitude.

Puce Site de la NASA
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