Une avalanche d'astéroïdes
Publiée le 2010-03-26
La sonde spatiale WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer)lancée en décembre 2009 projette depuis cette date un regard infrarouge sur les objets les plus sombres du système solaire, de la Voie lactée et de l'Univers. Parmi ceux-ci on y compte les naines brunes, les nuages de poussières et les astéroïdes.

Des centaines d'astéroïdes, sont ainsi découverts chaque jour. Ils sont si sombres qu'ils sont pratiquement indétectables au sol. Cependant leur température très basse les rend très brillants dans l'infrarouge. Après seulement trois mois de fonctionnement, WISE a déjà repéré une poignée d'astéroïdes potentiellement dangereux qui croisent l'orbite terrestre.

Les responsables du projet s'attendent à une moisson finale d'une centaine de ces astéroïdes géocroiseurs d'ici le mois d'octobre 2010.

Puce NASA Science News
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