Un astéroïde va frôler la planète Mars le 30 janvier 2008.
Publiée le 2008-01-17
Un astéroïde va frôler la planète Mars le 30 janvier 2008.
L’astéroïde 2007 WD5 découvert par la NASA au Catalina Sky Survey le 20 novembre 2007 va frôler la planète Mars le 30 janvier 2008. Cet astéroïde est un géocroiseur qui ne présente aucun danger pour la Terre, mais passe proche de la planète Mars. Le nombre d’observations (32) et la période d’observation (8 novembre 2007 au 31 décembre 2007) permettent d’ajuster l’orbite de cet astéroïde avec une bonne précision sur l’ensemble des observations actuelles (rms~ 0,30") mais ils ne permettent pas de prolonger précisément l’orbite dans le temps. Si le passage proche de Mars est certain, on ne connaît pas avec précision la distance minimale de ce passage. On ne peut donc affirmer de façon certaine qu'il y aura impact avec la planète. Le simple fait de supprimer une ou deux observations dans la détermination de l’orbite change cette distance dans d’assez grandes proportions. Ainsi l’ajustement effectué par le Jet Propulsion Laboratory sur les 28 observations (du 8 novembre au 19 décembre 2007) donne un passage proche de Mars à environ 30.000 miles (48 270 km) du centre de la planète le 30 janvier 2008 à 10h 55m UT, alors que la trajectoire élaborée à l’IMCCE sur 40 observations sur 44 (du 8 novembre au 9 janvier 2008 - quatre des observations ayant été enlevées par un test statistique) donne un passage proche le 30 janvier 2008 à 11h 59m 22,34s UTC à une distance de 27998km du centre de la planète. Il est donc nécessaire d’attendre de nouvelles observations (et d’en retrouver dans des archives) pour affiner la précision de l’orbite de cet astéroïde et savoir s’il percutera la planète.

  Évolution de l’éphéméride :

Date des éléments Nombre d’observations disponibles Instant du minimum en UTC Distance au centre de Mars
28 décembre 2007 26 du 8/11/2007 au 19/12/2007 15h 8m 50,06s 116770,65km
01 janvier 2008 32 du 8/11/2007 au-31/12/2007 12h 21m 42,62s 38274,13km
03 janvier 2008 34 du 8/11/2007 au-01/01/2008 11h 47m 0,11s 62921,92km
04 janvier 2008 34* du 8/11/2007 au-01/01/2008 12h 12m 38,47s 34170,66km
09 janvier 2008 43 du 8/11/2007 au 08/01/2008 12h 0m 35,02s 28562,87km
11 janvier 2008 44 du 8/11/2007 au 09/01/2008 11h 59m 22,34s 27998,89km

(*)Après modification des trois premières observations (MPEC 2008 A22)

Photographie:
Crédit: The University of Arizona

Puce Jet Propulsion Laboratory
Puce Cratère d’impact sur Mars
Puce Orbit Diagram for Asteroid 2007 WD5
Puce Astronomers Monitor Asteroid to Pass Near Mars
Puce JPL podcast: Is an Asteroid Heading Toward Mars?
Puce Catalina Sky Survey Discovers Space Rock That Could Hit Mars
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