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Encyclopédie > Système solaire II

SYSTEME SOLAIRE



Classification des différents corps 

Les corps du système solaire sont désignés par différents termes qui, souvent, se recoupent. Par exemple, Jupiter peut être désigné comme planète géante, planète gazeuse ou planète extérieure ... Par ailleurs quelle différence y-a-t-il entre un astéroïde et une petite planète ? Et qu'est-ce qu'une météorite ? un météore ? Le tableau ci-dessous tente de répondre à ces questions.

Notons que depuis 2006, les astronomes ne distinguent que trois catégories de corps:
- les planètes (au nombre de huit: Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune)
- les planètes naines (autres corps sphériques)
- les petits corps (astéroïdes et comètes)  

planète :  corps qui tourne autour du Soleil, qui a une forme sphérique (donc plus de 800 kilomètres de diamètre), dont l'orbite a une excentricité faible (c'est presque un cercle), une inclinaison faible (elle tourne presque dans le même plan que la Terre autour du Soleil) et qui domine gravitationnellement son environnement
satellite :  corps qui tourne autour d'une planète ou d'un astéroïde
astéroïde :  corps rocheux de petite taille (moins de 2000 kilomètres de diamètre) qui tourne autour du Soleil sur une orbite quelconque (voir les différentes classes d'orbites). Ils sont en majorité entre Mars et Jupiter (ceinture principale). On les désigne aussi par le terme de "petites planètes".
comète : 
corps de petite taille composé de roches et de glaces qui tourne autour du Soleil sur une orbite très excentrique (c'est une ellipse très allongée amenant le corps très près du Soleil faisant fondre et sublimer les glaces qui le composent)
Pluton : 

corps à part, que l'on a considéré comme une planète mais qui est en fait un gros astéroïde, peut être un ancien satellite de Neptune, dont l'orbite est excentrique et inclinée. D'autres corps plus petits ont une orbite de même type et sont appelés "plutinos".

Depuis 2006, l'Union Astronomique Internationale ne distingue plus les astéroïdes non sphériques des comètes et a introduit une nouvelle catégorie de corps: les planètes naines qui sont des astéroïdes de forme sphérique (Cérès, Pluton et quelques transneptuniens). On consultera ici la nouvelle définition officielle d'une planète.

Autres classifications:

planètes telluriques: planètes rocheuses, denses, à surface solide Mercure, Vénus, Terre, Mars
planètes gazeuses : 
planètes composées principalement d'hydrogène (étoiles manquées dont la masse n'a pas été suffisante pour déclencher des réactions nucléaires)
Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune
planètes géantes : 
planètes de grande taille (diamètre supérieur à 40  000  km); ce sont en fait les planètes gazeuses
Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune
petites planètes : 
c'est une autre façon de désigner les astéroïdes

planètes intérieures: planètes se trouvant entre la ceinture principale d'astéroïdes et le Soleil
Mercure, Vénus, Terre, Mars
planètes extérieures:
planètes se trouvant au-delà de la ceinture principale d'astéroïdes
Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, Pluton
planètes inférieures:
planètes se trouvant entre la Terre et le Soleil
Mercure, Vénus
planètes supérieures:
planètes se trouvant au-delà de la Terre
Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, Pluton
planètes anciennes : 
planètes observables à l'oeil nu depuis l'antiquité
Mercure, Vénus, Mars, Jupiter, Saturne

Météorites et météores:  
ce sont des phénomènes qui touchent la Terre

Météorite : 
morceau d'astéroïde, de comète, d'autre planète ou poussière de l'espace tombant sur la Terre

Météore : 
phénomène lumineux dans l'atmosphère terrestrecomme la trace laissée par la chute d'une météorite sur la Terre

cliquer ici pour en savoir plus sur les essaims météoritiques