Alignment of four celestial bodies: Sun, Earth, Moon and Mars

Le vendredi 27 juillet, peu de temps après le coucher du Soleil, il nous sera donné d’assister à un spectacle rarissime : l’alignement de quatre corps célestes, le Soleil, la Terre, la Lune et Mars. En d’autres termes, la Lune sera éclipsée en totalité par la Terre au moment même où Mars passera au plus près de la Terre, à une distance de 58 millions de km. Mars est dit alors être à son opposition (avec le Soleil par rapport à la Terre). Ce type de grande opposition ne se reproduit que tous les 15 ans.

Oppositions de Mars entre 2018 et 2035

Concrètement, cela se passera aux alentours de 22h00 en temps local français. La Lune sera alors visible du côté est à son lever. Elle se lèvera déjà éclipsée, c’est-à-dire complètement immergée dans le cône d’ombre de la Terre. Son apparence sera inhabituelle puisqu’au lieu de briller de tout son éclat de pleine Lune, elle montrera une teinte intensément rougeâtre. Juste à ses côtés, elle sera escortée de la planète Mars - quasiment dans le prolongement de la direction Soleil-Terre-Lune - , remarquable par son éclat et sa couleur rouge-orangée.

Zone de visibilité de l'éclipse totale de Lune du 27 juillet 2018 à l'instant du maximum de totalité

Cette éclipse totale de Lune est la deuxième éclipse de Lune de l'année 2018. C'est une éclipse presque centrale, sa phase de totalité durera 1h 42m 58,83s - ce qui en fait la plus longue du siècle. La dernière remonte au 16 juillet 2000 (durée de 1h46m25s), quant à la prochaine il faudra patienter jusqu’au 09 juin 2123 (1h46m6s). Si l’on considère la période de 2000 ans comprise entre 1000 et 3000, on dénombre 254 éclipses ayant une phase de totalité durant plus de 1h40m. Le record de durée est détenu par celle du 13 août 1859 (1h46m27s), record qui ne sera battu que par l’éclipse totale de Lune du 19 août 4753 (1h46m35s). L’éclipse totale de Lune du 27 juillet 2018 est donc vraisemblablement la plus longue éclipse de Lune qu’il nous sera donné de voir dans une vie entière.

Phases de l'éclipse de lune du 27 juillet 2018
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